Oponašajući neka svojstva osušene sluzi puževa, naučnici su napravili supstancu čija mala količina može da izdrži težinu odraslog muškarca.

Da li ste se nekada zapitali na koji način puževi usepevaju da se penju čak i uz glatke, vertikalne zidove kao da na njih ne deluje sila Zemljine gravitacije? Verovatno niste. No, pretpostavljam da bi većina vas, nakon kraćrg razmišljanja, na ovo pitanje odgovorila da sigurno ima nečeg lepljivog u sluzi koju ispuštaju. I bili biste u pravu. Ali ova lepljiva supstanca je čudesnija nego što mislite.

No, pretpostavljam da bi većina vas, nakon kraćrg razmišljanja, na ovo pitanje odgovorila da sigurno ima nečeg lepljivog u sluzi koju ispuštaju. I bili biste u pravu. Ali ova lepljiva supstanca je čudesnija nego što mislite.

Upravo zahvaljujući proučavanju njenih svojstava, grupa naučnika sa Univerziteta u Pensilaviniji (SAD) nedavno je uspela da napravi nešto što do sada nikom nije pošlo za rukom: povratni superlepak. Naime, ova neobična supstanca u sluzi puževa rešava problem sa kojim su se istraživači na ovom polju rvali decenijama: lepak može biti ili slab i povratan ili jak i nepovratan, ali ne može nikako, činilo se, biti jak i povratan. A da je to ipak moguće, pokazala je studija ovih naučnika nedavno objavljena u naučnom časopisu PNAS.

Foto: invisiblepower /Pexels

Oponašajući uglanvom potcenjena i zanemarena svojstva osušene sluzi puževa, ovi naučnici otkrili su povratni superlepak dovoljno snažan da nosi težinu prosečnog muškarca. Oni su putem eksperimenta utvrdili da dva lepljiva kvadratića veličine poštanske marke, na koje je nanesen njihov proizvod, mogu da izdrže volontera teškog 87kg.

,,Puževi su savršen primer, dok se kreću unaokolo oni proizvode sluz koja je viskozna tečnost, ali kada se ona osuši, oni ostaju čvrsto zalepljeni“ navodi Šu Jank, naučnica koja proučava materijale i vodeća autorka ove studije.

Jang i njene kolege napravili su novi lepak od hidrogela, jednog oblika polimerske mreže koji sadrži veliku količinu vode. U svom tečnom stanju hidrogel curi i širi se i kroz najmanje pukotine i udubljenja na nekoj površini. Ali kada se osuši, stvrdnjava se u mestu.

Eksperimenti sa novim lepkom pokazali su da je neverovatno snažan u osušenom stanju. Iako se prirodno suši na vazduhu, proces sušenja može biti ubrzan njegovim zagrevanjem. Međutim, kada mu se doda voda kako bi se rehidrirao hidrogel u njemu, ovaj lep smekša i lagano popušta svoj pritisak.

Foto: Egor Kamelev /Pexels

Laporatorijski testovi pokazali su da bi se ovim lepkom mogla slepiti leptirova krila, zatim pomoću malo vode, odlepiti, ne povredivši pri tom ni jedno od delikatnih tkiva leptira. Upotreba vode da se poništi lepljivo dejstvo znači da se ovaj lepak može koristiti isključivo u suvim sredinama, iako Jank navodi daje njen tim već počeo da traga za sličnim materijalima koje, umesto vode, smekšavaju toplota ili elektricitet.

Novi lepak od hidrogela oponaša trik koji puževi koriste da zaštite sebe od dehidracije po suvom vremenu. Umesto da pužu unaokolo na sloju vlastite vlažne sluzi, ovi mekušci stvaraju jedan tvrd, suv sloj koji popunjava žlebove i rupice na površini na kojoj se nalaze. Membrana koju tom prilikom stvaraju sastoji se od nekoliko slojeva osušene sluzi i sprečava da puž izgubi puno vode.

Kao što je slučaj sa epigrafom, novi lepak najbolje funkcioniše na hrapavim površinama. Međutim, jang navodi da je ovo adhezivno sredstvo takođe efikasno i na staklu.

Kome će najviše doprineti ovaj povratni superlepak?

Jang i njene kolege smatraju da će ovo sredstvo za lepljenje verovatno najviše obradovati medicinske radnike. Povratni superlepak mogao bi da pomogne da se ubuduće izbegnu ili jednostavnije saniraju posledice nezgoda sa lepkom, koje su dosad bile prilično učestale.

Medicinski časopisi opisuju brojne slučajve u kojima su ljudi lepkom ulepii sopstvene uši, ulepili prste na ruci ili očne kapke, tako što su nevodeći računa, pomešali adheziv sa kapima za uši ili oči. Ponekad se posledice takvih nazgoda ne drugačije sanirati nego hirurškim zahvatom. Ali, sada kada na raspolaganju imamo super lepak koji se rastvara vodom, slične probleme ljudi će moći da rešavaju sami kod kuće i neće morati da prave dodatan posao lekarima.

Izvor: Centar za promociju nauke/ Tekst: Đorđe Petrović

oglas
Redakcija portala Zelene priče.